"ねずみ年"の1曲めは...やっぱり"ねずみ"の歌でいきましょう...!
みなさま、今年もよろしくお願いいたします。

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 ラジオ関東「全米Top40」が始まった週のNo1ヒットがこのマイケル「ベンのテーマ(Ben)」だったと言います。リアルタイムで聞きたかったな~!
この曲は1972年の映画「ベン」の主題歌。映画は病弱な少年(マイケルじゃないよ)と殺人まで犯してしまうネズミの集団のリーダーネズミとの交流を描いたものでした。

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◆この曲の作曲者ウォルター・シャーフは「ベンのテーマ」ができた時の話を次のように言っています。

“僕がちょうど出かけようとしてたときにスタジオから映画の原稿が送られてきたんだ。映画の最後の数分間使う曲がどうしても必要だってことで断りきれなかったんだ。そして“ドン・ブラックに詞を書かないかいって聞いたんだ。”

 一方の作詞を担当したドン・ブラックは次のようにコメントしています。

“ウォルターは私が以前ライオンのことを歌った『野生のエルザ』の歌詞を書いたことを覚えていたんでしょうね。ライオンのことが書けたならネズミのことも書けるんじゃないかと思ったのでしょうね!”

 実は当初はオズモンズのダニー・オズモンドに歌ってもらうことを想定していたそうなのですが、彼がツアー中で忙しかったことから、同じファミリーグループのフロントの少年ヴォーカリストということでマイケルに歌ってもらおうとドン・ブラックが考えたようです。

“この曲を見たマイケルは興味を示し、歌いたそうにしていました。彼は動物が好きなうえ、大変感受性が強いんです・・・”

ドン・ブラックはそう言っています。
 
「I」「Me」から「Us」「We」へ
…もうひとりじゃない

マイケルがこの歌を気に入ったのは動物が好きだからということもそうですが、このフレーズもきっと歌いたかったんじゃないでしょうか。

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Songwriters Scharf, Walter / Black, Don
Lyrics c EMI Music Publishing, Universal Music Publishing Group

Released in 1972
US Billboard Hot100#1
From The Album“Ben”

:原詞の引用は太字

Ben, the two of us
need look no more
We both found
what we were looking for


ベン 僕たち二人
これ以上探す必要はないんだよ
僕たち探していたものを
二人で見つけたんだよ

With my friend to call my own
I'll never be alone
And you my friend will see,
you've got a friend in me

それは
自分だけのものって言える友達なんだ
そしたら僕はもうひとりじゃない
きみは僕の友達だよね
そして
きみも僕って友達ができたんだ

Ben, you're always
running here and there
You feel you're not wanted
anywhere

ベン きみはいつも
あちこちと走り回ってたね
もうどこに行っても必要とされてない
そう感じてたんだね

If you ever look behind
and don't like what you find
There's something you should know,
you've got a place to go

でももし 振り返ることがあれば
見つけたものが気に入らなくたって
これだけは覚えておくんだよ
きみには帰る所ができたってことを

I used to say,
 "I", And "Me"
Now it's "Us"
Now it's "We"

僕はよく言ってたんだ
「僕は」とか「僕の」とか
でもこれからは
「僕たちの」とか
「僕たちは」とか
そう言えるんだね

I used to say,
 "I", And "Me"
Now it's "Us"
Now it's "We"
Ben, most people
would turn you away
I don't listen
to a word they say


ベン たくさんの人が
きみを追い払おうとするだろう
僕は聞かないよ
そんな奴らが言うことなんて

They don't see you as I do
I wish they would try to
I'm sure they'd think again
if they had a friend like Ben
Like Ben, like Ben

みんな僕のようにきみを理解しないんだ
僕のようにやってみればいいのに
そしたら
きっと思い直してくれるはずだよ
きみのような友達ができたらね
ベンのような
ベンのような友達がね

日本語訳 by 音時

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◆このライヴパフォーマンスもなかなかいいです…。



◆マイケルが声変わりした後に歌う“ベンのテーマ”

 

◆映画「ベン」(1972)のラストシーン




(この記事で参考にしたページ)
・Wikipedia Ben(Song)
・ビルボード・ナンバー1・ヒット1971-1985(音楽之友社)